小道消息:苹果明年要出VR头显了,AR眼镜预计后年

HuangLongPu     发表于  2021-01-23 11:54       180

这几年关于苹果神秘的 AR/VR 项目的小道消息络绎不绝。早在 2019 年 11 月,外媒就曾报道称,苹果在同年十月份召开的内部会议中公布了 AR/VR 产品路线图,预计最快于 2022 年推出兼具 VR 和 AR 功能的头显,并在 2023 年推出 AR 眼镜。随后彭博社在报道中称,苹果成立了人数过千的 AR 项目团队,由苹果副总裁 Mike Rockwell 领导。


此外,苹果高管也频繁暗示看好 AR/VR 的发展,甚至认为 AR 眼镜有望在十年内替代 iPhone 需求。苹果副总裁 Mike Rockwell 曾经在接受外媒采访时表示:

AR 具有巨大的潜力,可以在当今存在的设备以及未来可能存在的设备中为人们的生活提供帮助,但是我们必须确保它成功。
对于我们来说,最好的方法就是启用我们的设备生态系统,以便将其塑造成人们为之投入时间和精力的地方。

外界普遍认为,在推出 AR 眼镜之前,苹果会率先发布一款常规的 VR 头显。根据彭博社的最新报道,苹果的首款 VR/AR(虚拟现实 / 增强现实)头显将是一款昂贵的小众产品,有望于 2022 年推出。这款产品主要为了将来更主流的「AR 眼镜」做铺垫,后者目前处于开发的早期「架构(architecture)」阶段,这意味着苹果仍在研究底层技术。知情人士透露,苹果的 AR 眼镜还需要几年时间才能推出,尽管之前曾有消息称苹果内部计划最早在 2023 年推出该产品。


知情人士称,苹果的目标是在 VR/AR 头显中加入一些最先进、功能最强大的芯片,以及分辨率比现有 VR 产品高得多的显示屏。据悉,在该设备上测试过的芯片的性能甚至超过了苹果的 M1 Mac 处理器。另外,苹果还为这款头显设计了风扇,但这在最初导致了设备的重量超标,在早期测试中甚至出现过试戴者颈部拉伤的情况。

后来,苹果取消了 VR 设备通常为需要佩戴眼镜的用户保留的空间,这使得头显更接近面部,并有助于缩小尺寸。知情人士称,为了迎合视力较差的消费者,苹果开发了一种系统,可以在 VR 屏幕上将定制处方镜片插入头显。


但分析人士称,如果苹果真的推出这款 VR 头盔,最终也只是为 AR 眼镜铺路。苹果一直认为,AR 眼镜将是一种更主流的产品,但技术相对较难。早在十年前,苹果就申请了各类 AR/VR 专利,而且通过自研和收购两条路线,苹果 AR/VR 在技术侧、软件侧、硬件侧持续积累,AR 野心从未间断。

技术方案方面,苹果收购了体感技术及动作捕捉提供商 PrimeSense、Faceshift、iKinema,空间感知和追踪技术提供商 FlybyMedia、SensoMotoric Instruments,面部表情识别公司 Emotient 等初创企业。

软件上,苹果于 2017 年发布了 AR 开发平台 ARKit,赋予开发者在 iOS 环境下的 AR 应用开发能力;硬件上,苹果收购了 AR 设备开发商 Vrvana 和 AR 眼镜镜片生产商 Akonia Holographics,对 Akonia 的收购尤其被业界解读为苹果正在研发 AR 眼镜或头戴式设备的信号。同时,苹果申请了通过光致变色镜片切换 VR/AR 模式、包含眼动追踪的光学模组等专利。


但对于整个 AR/VR 市场而言,除了技术优化难度,苹果、微软、Magic Leap、谷歌等注重 AR 的 IT 巨头都面临着 AR 技术与市场错位的问题。

一方面,现有的 AR 技术形成的产品达不到用户需求,表现在 2C 端反响平平,2B 端特别是工业、医疗等,效果达不到预期。

另一方面,AR 产品的价格令消费者难以接受,例如微软最新的 AR/MR 产品 Hololens 2 售价高达 27388 元,难以撬动消费市场。此外,如何让优质 AR 内容以较低成本呈现,交互上用户输入与反馈的自然和协调等等,都是 AR/VR 设备推广面临的问题。